星の旅人(読みもの)

Star Traveler

小前亮 著 Komae, Ryo

カテゴリー: Japanese Children's Booksおすすめ!日本の子どもの本読みもの/chapter books and novels

『星の旅人――伊能忠敬と 伝説の怪魚』(Hoshi no tabibito)

江戸時代(1800 年)に蝦夷地(北海道)の正確な地図を作るために、歩いて測量した56 歳の伊能忠敬の足跡を、旅に同行した12歳ぐらいの架空の少年平次の視点を通して描いた作品。

平次は、北海道で父が死んだという知らせを聞き、それを自分の目で確かめたいと思って旅に同行する。津軽海峡を渡る困難、測量での失敗、忠敬が出会った人びとのこと、ともに旅をしている忠敬父子の確執などが描かれている。平次の父の生死は、アイヌの人から手渡された板切れをヒントに、父からの手紙を見つけたことによってわかる。各章の末尾に、忠敬の子ども時代、蘭学について、忠敬の作った地図の現代的な評価などの知識がコラムとして紹介されている。平次が測量記録の空白部分を、予備の記録や下図と突き合わせて記入した際、忠敬は「都合のいい数字をあてはめる」のは学問ではないと言って叱責する。ここに、50 歳で学問の道に入り、地図作成で後世に名を残した忠敬の学問に対する姿勢が読み取れ、興味深い。本書は、伊能忠敬の伝記としても、江戸時代の北海道を知る本としても、地図や測量の歴史の本としても楽しめるとともに、平次を主人公にしたことで、忠敬と息子秀蔵、平次と行方不明の父が重ねられ、父と子の物語としても読むことができる。(土居)

出版社 小峰書店
初版年 2018年
ISBN 9784338081627
ページ数 288頁
サイズ 20×14
対象年齢 11歳から
キーワード 江戸時代 地図 北海道

Star Traveler

ーTadataka Ino and the Legendary Ghost Fish

In the year 1800, a 56-year-old man named Tadataka Ino walked the island of Hokkaido in order to survey and map it for the first time. This documentary-like novel follows a fictional 12-year-old boy named Heiji who travels with Ino on this journey. Heiji’s reason for accompanying Ino is that he received news that his father died in Hokkaido, and he wants to confirm this with his own eyes. Ino’s real son, Shuzo, is on the journey, too, and appears in the story.

Ino runs into trouble crossing the Tsugaru Strait between Japan’s main island, Honshu, and Hokkaido; he also struggles with measurements for the map. For his part, using a piece of wood given him by an indigenous Ainu person, Heiji finds a letter from his father and learns that he fell off a cliff and was picked up in nearby waters by a Russian vessel.

At the end of each section of the book, a column with text and diagrams presents background information on Ino’s life; early studies of the West by Japanese; and the fine reputation of Ino’s Hokkaido map today. In one memorable passage of the book, Ino—who only became a scholar at age 50, yet left a significant legacy—scolds Heiji for filling in blanks in mapping logs with numbers that seem apt. “Filling in numbers you want doesn’t make them right!”

This book can function as a biography of Ino, an introduction to the Edo period, and even an absorbing primer on cartography. In addition, with Heiji as the main character, the book reads as a story of sons and fathers: Shuzo and Ino, Heiji and his missing father. The ghost fish in the subtitle turns out to the be shape of the cliff where Heiji discovers his father’s letter. (Doi)

  • Komae, Ryo
  • Komine Shoten
  • 2018
  • 288 pages
  • 20×14
  • ISBN 9784338081627
  • Age 11 +

Edo period (1603-1868), Maps, Hokkaido


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