八月のひかり(読みもの)

August Light

中島信子 著 Nakajima, Nobuko

カテゴリー: Japanese Children's Booksおすすめ!日本の子どもの本読みもの/chapter books and novels

『八月のひかり』(Hachigatsu no hikari)

8 月の暑い日、小学5 年生の美貴は洗濯物をベランダに干し終わると、プールからから帰ってくる2年生の弟の勇希と一緒に食べるために、焼きソバを作る。ひと玉のソバとわずかの野菜で作っただけだから、勇希は5 口で食べてしまい、美貴は自分用に取っておいたひと口分を勇希にあげる。ふたりはいつもお腹を空かせているが、それをお母さんに言ったことはない。やさしかったお父さんは、突然会社を辞めてパチンコばかり。そのうちお母さんに暴力を振るうようになり、勇希が3 歳の頃に家を出ていってしまったのだ。

お母さんはスーパーのレジで働いているが、体が弱く長時間勤められない。だから収入も少なく、暮らしはとても苦しい。働くお母さんの代わりに、美貴は毎日の食事を用意するが、乏しい材料で量も少ない。電気代がかかるからと、夏でもエアコンをつけるのは1時間だけ。

勇希は学校で、給食だけで生きてんだろうとか、お風呂に入ることあんのかと言われたと姉に打ち明けるが、美貴にも同じ経験がある。お母さんの母親は18 歳で未婚の母となったので、お母さんも子どもの頃から貧乏暮らし。貧困の連鎖なのだ。そんななかでひたむきに生きる姉弟と、彼らをなにかと気にかける勇希の仲よしの父子のやさしさが救いである。末尾に「現代の日本では、十七歳以下の子供の七人に一人、およそ二七〇万人が貧困状態にあります」と作者が記している。子どもの貧困に真正面から取り組んだ問題作である。(野上)

出版社 汐文社
初版年 2019年
ISBN 9784811326061
ページ数 128頁
サイズ 20×13
対象年齢 11歳から
キーワード 家族 夏休み 貧困 食べもの 戦争

August Light

One August day, hot from first thing in the morning, fifth grader Miki hangs laundry on the porch, slices carrots and cabbage, and makes grilled soba noodles to eat with her second-grade brother Yuuki. Yuuki gulps his portion of five bites, and Miki gives him her one bite. The two of them don’t have enough to eat. They go hungry for hours, but they never tell their mother. Their father, who was once kind, quit his job and began playing pachinko constantly. Then he started hitting their mother, and when Yuuki was three, he left.

Miki and Yuuki’s mother works as a supermarket cashier, but her body is weak, and she can’t handle long hours. With little income, the family of three barely scrapes by. Miki takes her mother’s place cooking refrigerator leftovers into daily meals, but food runs low. Electricity costs money, so the family runs the air conditioner just an hour a day.

Yuuki tells Miki that at school, he’s been teased: “You’re basically living on school lunch, aren’t you?” “Do you ever take a bath?” Miki’s been told the same. Their mother was born when their grandmother was only 18, unmarried, and grew up in poverty herself. The cycle seems unbreakable. In the midst of this, Miki and Yuuki’s determination and the support of one friend of Yuuki’s and his dad, is what keeps them going. The end of the book includes the note, “In Japan today, one in seven children under 17—about 2.7 million young people—can be found living in poverty.” This novel brings their struggle to life. (Nogami)

  • Nakajima, Nobuko
  • Chobunsha
  • 2019
  • 128 pages
  • 20×13
  • ISBN 9784811326061
  • Age 11 +

Families, Summer, Poverty, Food, War


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