夜叉神川(読みもの)

Yashajin River

安東みきえ 作 | 田中千智 装画 Text: Ando, Mikie | Ill. Tanaka, Chisato

カテゴリー: Japanese Children's Booksおすすめ!日本の子どもの本読みもの/chapter books and novels

『夜叉神川』

「夜叉神」は人を食う鬼神ともいわれ、人の心に潜む鬼のような気持ちを象徴している。川の流域を舞台に描いた5話の短編集で、物語は川の上流から下流へと紡がれていく。

「川釣り」では、中学生の「ぼく」が、塾の人気者、辻くんに渓流釣りに誘われる。釣り場で、生きものの命をいたぶる辻くんの残虐さをとがめると彼の態度が急変し、「おまえを駆除する」とぼくに迫ってくる。川霧が立ち込め不気味な声が聞こえてきたかと思うと、辻くんは逃れるように川に飛び込み、あわや溺れそうになったのをぼくが助ける。辻くんは化けものを見たとぼくに告げる。

「青い金魚鉢」では、学校に通えなくなった小学6年生の少女が、自分の部屋にある古い金魚鉢に、意地悪した子の魂を閉じ込める。

「鬼が森神社」では、川の支流のほとりにある神社を舞台に、仲よしの同級生が劇団のオーデションに合格するのを願って彼女のライバルに呪いをかける。

「スノードロップ」は、連れ合いに先立たれた隣の偏屈なおじいさんが、川の散歩道のベンチで自死しようとしているのを少年と犬が止める。

「果ての浜」は、川の近くに住む少年が、沖縄の波照間島で戦争のむごさを知る。

誰の心にも芽生える邪悪な気持ちと優しさをていねいにくみとり、ちょっと怖くて不思議な物語に仕上げた文章が秀逸だ。(野上)

出版社 講談社
初版年 2021年
ISBN 978-4-06- 521852-5
ページ数 240頁
サイズ 20×14
対象年齢 13歳から
キーワード 鬼、川、友だち、命

Yashajin River

Yashajin is a people-eating deity that symbolizes the terrible demon-like feelings that lurk in people’s hearts. This collection of five stories unfolds along “Yashajin River,” beginning at its source and gradually heading downstream.

In the first story, “River Fishing,” a boy gets invited fishing by Tsuji, a popular classmate at the cram school he started attending after entering junior high school. Tsuji abuses some wild creatures at the fishing pot, and when the main character tells him to stop, Tsuji says, “I will exterminate you!” When an eerie voice emanates from the river mist, Tsuji jumps into the river to escape, and the main character saves him from drowning. Tsuji says he has seen a ghost.

In the second story, “Blue Goldfish Bowl,” a sixth-grader no longer able to go to school finds an old fishbown in her bedroom, and she shuts the spirit of a school bully inside.

In “Onigamori Shrine,” a student prays at a shrine near a Yashajin River tributary for a friend’s success auditioning for a theatre company—and curses a rival.

In “Snowdrop,” a boy and a dog stop an obstinate old man on a bench near the river from trying to die, as his wife has already done. In “The Last Shore,” a boy living near Yashajin River discovers war’s brutality as it manifested on the southern island of Okinawa. Thoughts that bloom in any human heart, from the wicked to the kind, are explored in detail with a hint of darkness in superb prose. (Nogami)

  • Text: Ando, Mikie | Ill. Tanaka, Chisato
  • Kodansha
  • 2021
  • 240 pages
  • 20×14
  • ISBN 978-4-06- 521852-5
  • Age 13 +

Demon, River, Friends, Life


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