ネムノキをきらないで(読みもの)

Don't Cut Down the Silk Tree

岩瀬成子 作 | 植田真 絵 Text: Iwase, Joko | Ill. Ueda, Makoto

カテゴリー: Japanese Children's Booksおすすめ!日本の子どもの本読みもの/chapter books and novels

『ネムノキをきらないで』

主人公の少年「ぼく」が生まれるずっと前から、祖父の家の庭にある立派なネムノキ。「小鳥の贈りものだ」と祖父も自慢していた木を、大きくなりすぎて屋根よりも高くなったから危険なので切り倒すと大人たちが言う。「ぼく」は、なんで切り倒すのかと涙を流しながら反対する。「おじいちゃんはぼくに『いい木だろ』って、何度もいったんだ。それなのに『きる』っていいだした」と「ぼく」は友だちに言う。「きっちゃったの、その木」って友だち。「ぼく」は首を振って「枝をいっぱいきられた」と答える。それだけでも、ネムノキがかわいそうだと思うのだ。

かつて動物病院のあった庭に幽霊が出るといううわさなどを挟み、目には見えない数えきれない虫たちや野生動物も、人間に関係なく生まれたり死んだりしている現実に気づかされ、少年の心が痛む。そして、「そういうことを忘れないでいたい」と少年は思うのだ。大好きなネムノキを切ることから、草木や小動物の生き死にに心を痛める小学5年生の少年の、言いたい思いをうまく口に出せないもどかしさがていねいに描写されていて、それが読者の心に響く。子どもたちの抱く、ささやかな疑問や大人世界に対するいら立ちに寄り添い、そのデリケートな感情の機微を細やかに描き出す、2022年の国際アンデルセン賞作家賞に日本から推薦された作家の素晴らしい作品だ。(野上)

出版社 文研出版
初版年 2020年
ISBN 978-4-580-82416-4
ページ数 160頁
サイズ 22×16
対象年齢 9歳から
キーワード 家族、木、自然、生と死

Don't Cut Down the Silk Tree

The grandfather of the main character had a very old silk tree in his garden. Birds always flock to it, and the grandfather used to boast that it was a gift from the birds. Now, however, it seems that the grownups want to cut it down because it’s too big, taller than the roof. It’s dangerous, they say. This makes the boy cry. “Grandpa always told me it was a good tree,” he tells his friends. “But they’re talking about cutting it.”
“Did they cut it down?” his friends ask.
“No, but they chopped off lots of branches,” the boy replies. Even that makes him feel sad for the tree.

Rumors are circulating that a ghost is haunting the garden where a veterinarian once lived. The boy becomes acutely aware that countless creatures, some so small we don’t even see them, are all born to die. Although this grieves him, he decides that he doesn’t ever want to forget this fact. The author eloquently conveys the emotions of this sensitive child whose heart is touched and troubled by the deaths of every living thing and who struggles with the difficulty of expressing these feelings in words. Instead, his feelings permeate the heart of the reader. The author has won well-deserved acclaim for her empathy for children and for her ability to portray their subtle emotions along with the questions that trouble their minds and their annoyance with the way grownups behave. She has been nominated for the 2022 Hans Christian Andersen Award. (Nogami)

  • Text: Iwase, Joko | Ill. Ueda, Makoto
  • Bunken Shuppan
  • 2020
  • 160 pages
  • 22×16
  • ISBN 978-4-580-82416-4
  • Age 9 +

Family, Trees, Nature, Life and death


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